Đường, Ánh Sáng Và Một Lĩnh Vực Khoa Học Mới

05 Tháng Mười Một 201812:47 SA(Xem: 191)
Đường, Ánh Sáng Và Một Lĩnh Vực Khoa Học Mới
Đường, Ánh Sáng Và Một Lĩnh Vực Khoa Học Mới

Tháng 06/2018, Bộ Năng lượng Mỹ đã đăng tải một bản thông báo ngắn trên website của mình, phê duyệt khoản ngân sách 100 triệu USD trong năm để tài trợ cho 22 trung tâm nghiên cứu mới của chương trình Energy Frontier.

 

Energy Frontier là chương trình liên kết các phòng nghiên cứu trên khắp nước Mỹ để đi tìm lời giải cho các vấn đề năng lượng. Một trong số các phòng nghiên cứu được đặt tại Đại học Princeton, nơi sẽ có nguồn đầu tư 11 triệu USD rót vào trong vòng 4 năm tiếp theo.

 

Nguồn tiền được dành để thúc đẩy một cuộc cách mạng, trả lời các câu hỏi khoa học về năng lượng và môi trường mà hiện con người chưa giải quyết được. Các nhà khoa học đang hướng đến việc khai thác thực vật và chất thải công nghiệp để lấy năng lượng, giúp chúng ta thoát khỏi sự phụ thuộc vào nhiên liệu hóa thạch, nguyên nhân chính gây ô nhiễm môi trường.

 

Nếu nỗ lực ở Đại học Princeton thành công, nó sẽ khai sinh một nhánh khoa học hoàn toàn mới gọi là Hóa quang sinh Bioinspired Light Escalated Chemistry. Mục tiêu của lĩnh vực là tìm ra cách sử dụng năng lượng của 2 photon ánh sáng để cung cấp cho phản ứng hóa học. Nghe có vẻ đơn giản – như đã biết rằng thực vật luôn làm điều này trong quá trình quang hợp, nhưng BioLEC phức tạp hơn nhiều so với việc chỉ chiếu đèn pin vào ống nghiệm. Các nhà khoa học đã nghiên cứu nó trong một thời gian dài. Cho đến nay, việc tái tạo các phản ứng hóa quang sinh trong phòng thí nghiệm vẫn là bất khả thi.

 

BioLEC bắt đầu bằng việc đi kiếm một phân tử hữu cơ từ thực vật, có thể là một phân tử đường, hoặc rượu – bất kỳ một phân tử nào chứa một chuỗi carbon và một gốc OH đều ổn. Việc này khá dễ, các phân tử dạng như vậy có rất nhiều trong tự nhiên. Liên kết hóa học giữa các phân tử carbon rất khó phá vỡ, nhưng nếu chúng ta có thể tìm ra cách thêm một photon vào, các liên kết C-C sẽ bị yếu đi. Và khi phá vỡ được các liên kết, chúng ta sẽ có thể tạo ra nhiên liệu phản lực – về cơ bản chủ yếu là các phân tử hóa học chứa chuỗi carbon. Nghe có vẻ dễ, giả sử chúng ta đang có một phân tử rượu, C2H5OH. Công việc là bẻ gãy tất cả liên kết của carbon, ghép chúng lại và loại bỏ gốc OH dưới dạng nước.

 

Từ lâu, các nhà khoa học đã biết cách sử dụng năng lượng của một photon đơn lẻ để phá vỡ một số liên kết carbon. Nhưng để tạo được nhiên liệu phản lực, họ cần dùng thêm năng lượng từ photon thứ hai để phá vỡ tất cả các liên kết. Điều này là quá khó khăn, ngay cả với những công cụ khoa học tiên tiến nhất hiện nay. Lý do phần nào vì ánh sáng cần phải được nhắm mục tiêu vào một chất xúc tác, các nhà khoa học phải kiểm soát một lượng năng lượng rất rất nhỏ, vào một thời điểm cực kỳ phù hợp. Có rất nhiều thứ đòi hỏi phải thật chính xác trong phản ứng.

 

Gregory Scholes, giám đốc dự án BioLEC đến từ Đại học Princeton cho biết: “Điểm mấu chốt ở đây là hóa học ở thời điểm hiện tại không thể tấn công vào những liên kết bền. Một khi có thể tấn công và chỉnh sửa chúng, ta có thể nhận được một phân tử phản ứng”. Đó là loại phân tử mà hệ thống, dù là một cái cây ngoài vườn hay máy bay phản lực cũng có thể dùng làm nguồn năng lượng.

 

Hãy tưởng tượng những nguyên tử rượu giống như 2 cuốn sách mới mà nhà sách vừa gửi cho chúng ta. Mới tinh là nó vẫn còn bọc trong màng nilon. Và ta muốn kết hợp cả 2 cuốn sách lại để tạo thành một nguồn năng lượng cực lớn. Chúng ta biết chính xác mình phải sắp xếp các trang của 2 cuốn sách vào nhau như thế nào. Và cũng đã biết cách lột bao bì nilon (gốc OH). Nhưng vấn đề là, ta không thể xé cuốn sách ra từng trang bởi keo dán gáy của chúng khá chắc. Không thể tháo gáy cuốn sách, không thể ghép chúng lại được.

 

BioLEC chính là ngành khoa học muốn tháo gáy cuốn sách. Một khi các nhà nghiên cứu tìm ra lời giải, một lĩnh vực hóa học hoàn toàn mới sẽ ra đời. Nó sẽ cho phép chúng ta sản xuất nhiên liệu phản lực từ bất kỳ thứ gì trong tự nhiên. Khi chiếu sáng vào một cây mía, ta sẽ có được nguồn năng lượng sạch, dồi dào và giá rẻ. Chúng ta cũng có thể sử dụng kỹ thuật mà Scholes và nhóm nghiên cứu của ông đang phát triển để phá vỡ chất thải công nghiệp lấy năng lượng.

 

Vì vậy, BioLEC không chỉ làm sạch toàn bộ hoạt động sản xuất công nghiệp của chúng ta – mà còn biến rác thải thành các hợp chất sạch, phân hủy sinh học và nhiên liệu. Sự phong phú của các nguyên vật liệu rẻ tiền cũng sẽ làm giảm chi phí năng lượng. Dù vậy, điều này không làm giảm lượng khí thải nhà kính phát sinh từ việc đốt các nhiên liệu khi chúng ta có được chúng. Nhưng đó vẫn là một sự tiến bộ lớn so với khai thác và đốt nhiên liệu hóa thạch.

 

Scholes giải thích: “Chúng tôi cho rằng nghiên cứu của chúng tôi sẽ thành công, vì các nguyên tắc tương tự đã xảy ra trong tự nhiên như quá trình quang hợp. Trong khi chúng tôi chưa bắt chước được tự nhiên một cách trực tiếp, quá trình quang hợp đã cung cấp một bằng chứng về nguyên tắc rằng nó cũng có thể xảy ra trong phòng thí nghiệm. Nghe cũng rất đơn giản đấy chứ. Ồ, chỉ cần hấp thụ ánh sáng 2 lần là được! Nhưng thực tế khó khăn hơn nhiều. Chúng tôi đang phải vẽ ra cả đống chiến lược và cần nhiều nhân lực”.

 

Tại Đại học Princeton, Scholes đang tập hợp một nhóm các chuyên gia đến từ nhiều lĩnh vực như hóa học, kỹ thuật, vật lý năng lượng cao để cùng giải quyết vấn đề. Đại học Pinceton cũng hợp tác với Phòng Gia tốc Điện tử Laser tại Phòng thí nghiệm Quốc gia Brookhaven, một trong 2 cơ sở tại Mỹ đang phát triển kỹ thuật phân tán xung có thể phá vỡ các liên kết của carbon.

 

Về cơ bản, phân tán xung giống với việc chiếu kính lúp dưới ánh sáng mặt trời để giết những con kiến. Thay ánh sáng mặt trời bằng một chùm laser cực mạnh, và những con kiến sẽ là các phân tử nhỏ bé, chúng ta sẽ có được kỹ thuật phân tán xung. Trong đó, xung laser va chạm với các phân tử, tiếp thêm năng lượng cho chúng để phản ứng và phá vỡ các liên kết hóa học.

 

Các phản ứng dạng tương tự đang được nghiên cứu trên những khung thời gian cực ngắn, xuống đến phần tỷ của một giây. Qua đó, nhóm BioLEC có thể nhìn vào các bước trung gian rất nhỏ trong phản ứng để hiểu điều gì sẽ xảy ra khi họ bắn năng lượng vào chất xúc tác. Và từ cơ sở, họ sẽ tìm cách làm cho các phản ứng mạnh hơn, phá vỡ được những liên kết carbon cứng đầu. Đây là một nhiệm vụ khó khăn. Ở giai đoạn đầu, chưa thể biết liệu Scholes và đội ngũ có thể hoàn thành công việc trong 4 năm với 11 triệu USD hay không. Nhưng xét cho cùng, tự nhiên đã cho chúng ta bằng chứng về thành công. Nếu cây cối còn biết cách hấp thụ photon thứ hai, tại sao con người không thể.

51Vote
40Vote
30Vote
20Vote
10Vote
51
Gửi ý kiến của bạn
Tắt
Telex
VNI
Tên của bạn
Email của bạn
Tạo bài viết
14 Tháng Mười Một 2018
Theo một nghiên cứu mới công bố trên tạp chí The Lancet Infectious Diseases, chỉ 5 bệnh nhiễm trùng kháng kháng sinh đã giết chết 33,000 người ở Châu Âu mỗi năm.
14 Tháng Mười Một 2018
Khoảng giữa tháng 11/2018, Công đoàn Lao động Anh đang bày tỏ quan ngại về việc công nghệ được áp dụng lên người lao động thông qua chip điện tử, giống như thú vật.
14 Tháng Mười Một 2018
Khoảng giữa tháng 11/2018, theo nhà phân tích Ming-chi Kuo, FaceID có thể sẽ được nâng cấp trong năm 2019 để tăng cường hiệu quả khi nhận diện gương mặt trong nhiều môi trường sáng khác nhau. Ngoài ra, trong tương lai, Apple cũng sẽ bổ sung thêm công nghệ cho phép FaceID hỗ trợ thực tế tăng cường AR (Augmented Reality)
14 Tháng Mười Một 2018
Bên trong hang động vũ trụ này có gì? Câu trả lời là một vườn ươm sao có chiều sâu khoảng 10 năm ánh sáng.
14 Tháng Mười Một 2018
Khoảng giữa tháng 11/2018, trong thông báo mới, Intel cho biết modem đa chế độ XMM 8160 5G của hãng sẽ ra mắt sớm hơn 6 tháng so với kế hoạch ban đầu để hỗ trợ cho việc triển khai hệ thống mạng 5G trên toàn cầu.
14 Tháng Mười Một 2018
Khoảng giữa tháng 11/2018, sau giai đoạn thử nghiệm, Spotify đã chính thức phát hành ứng dụng cho Apple Watch. Tuy nhiên, ứng dụng hiện chỉ mới có một vài tính năng cơ bản, và tính năng Sync nhạc về để nghe offline được nhiều người mong chờ vẫn chưa có mặt. Spotify hứa hẹn tính năng Sync sẽ sớm có mặt trong thời gian tới. Người dùng muốn trải nghiệm Spotify trên Apple Watch hiện đã có thể download về trải nghiệm.